Challenger Breda


Tennistoernooi Breda Future mikt op 2019 én directeur Middelkoop

BREDA – De Bredase proftennisser Matwé Middelkoop is de gedroomde toernooidirecteur voor het Challenger proftoernooi dat de organisatie van Breda Future in 2019 wil houden. Of Middelkoop bij die editie ook daadwerkelijk al directeur is, hangt af van zijn tenniscarrière. “Zolang hij nog speelt, is het lastig te combineren”, weet de huidige organisator en toernooidirecteur Mike van Velzen.

De Bredanaar, afgelopen twee jaar sportman van het jaar in Breda, is de laatste jaren succesvol als dubbelspeler. “En in die discipline kun je het lang volhouden”, stelt Van Velzen.

Wie er ook aan het roer staat, duidelijk is wel dat tennistoernooi Breda Future editie 2018 overslaat. “Tijd is de beperkende factor geworden. Het duurde even voordat 2017 geëvalueerd was, we hadden een bestuurswisseling en we waren nog in gesprek met Markant, waar het toernooi zou moeten plaatsvinden. Daar is enthousiasme, maar waren ook nog wat vragen. Dat heeft tijd nodig, terwijl de aanmelding bij de internationale tennisbond wel moest. Vandaar dat we hebben gekozen om dit jaar over te slaan.”

Het toernooi werd tot op heden gespeeld op de banen van BLTV aan de Ruitersboslaan. De plannen om het toernooi om te vormen naar een Challenger zijn niet nieuw. In 2011 sprak toenmalig toernooidirecteur Marvin Smart al deze ambitie uit. Afgelopen jaar herhaalde Van Velzen dat.

Gedroomd directeur Matwé Middelkoop sprak al eens over opwaardering. “Het toernooi is zo ontzettend top geregeld dat het al de uitstraling heeft van een Challenger. Achter de schermen is dat natuurlijk een ander verhaal. Er zou veel veranderen, maar ik denk dat het toernooi die potentie wel heeft”, zei hij al in 2015.

Middelkoop past met zijn profiel perfect in het plaatje van het toernooi. “Hij kent de wereld goed, kent Breda goed en heeft een fantastisch goed netwerk. Hij heeft aangegeven dat ook te willen, maar zolang hij speelt is dat niet te combineren. Hij heeft nu aangegeven dat hij helpt waar hij kan, van het benaderen van sponsors tot de kidsweek. Als hij in Nederland was de afgelopen jaren, dan was hij ook op het sportpark. Hij is echt een ambassadeur, die kan doorgroeien naar toernooidirecteur.”

De huidige organisatie heeft dit jaar nog wel wat werk te verzetten. Onder meer qua budget. “Voordeel is dat het al een stevig evenement is”, stelt Van Velzen. “Heel simpel gezegd moet vooral het prijzengeld omhoog. ATP-challengers beginnen bij 45.000 dollar, afgelopen jaar zaten we op 25.000 dollar aan totaal prijzengeld. De vraag die we ons moeten stellen is welke stap we gaan maken. Of gaan we wat groter, wat de wens van de ATP is.”

Nederland kent twee challengers: Den Haag en Alphen aan de Rijn. Breda zou de derde zijn. Komende tijd moet onder meer duidelijk worden wanneer het toernooi op de kalender zou kunnen worden ingepast. “Dat heeft te maken met de evenementenkalender van de stad, de internationale tenniskalender en de kalender van de vereniging. De tweede week van Roland Garros zou bijvoorbeeld kunnen, dan zijn veel spelers al in de buurt. En met de nieuwe internationale trein, ben je zo in Breda inderdaad.”

Fanzone Breda


BREDA – Veel publiek was er niet, zondagmiddag bij de officiële opening van de Bredase Fanzone voor het Europees Kampioenschap voetbal voor vrouwen op de Willemstraat. Maar dat zal tijdens het toernooi anders zijn, verwacht organisator Mike van Velzen.

Maandagavond treedt Duitsland aan tegen Zweden in het Rat Verleghstadion. “Er komen in ieder geval vierhonderd Zweden naar Breda, we verwachten het merendeel daarvan wel op de Fanzone”, weet Van Velzen. Voor dat duel zijn zo’n achtduizend kaarten verkocht.

Tijdens Weuro 2017 moet iedere speelstad een Fanzone hebben, Breda koos daarop voor de Willemstraat. ,”Het is verkozen tot mooiste openbare gebied van Nederland”, legt Adank uit. “Breda komt de komende tijd veel in de media. Er komt veel sport naar deze stad, er is veel promotie voor het vrouwenvoetbal en hier is ruimte voor kinderen om te voetballen. “Er is een voetbalveldje ingericht bij het station en ook op de singel bij het Valkenbergpark dobbert een veld.

Op de Fanzone is het mogelijk kaarten te kopen voor de wedstrijden en deze kunnen uiteraard ook bekeken worden op grote schermen. De straatverlichting wordt tijdens wedstrijden aangepast in de kleuren van de spelende landen. Vanaf de Willemstraat is een Fanwalk bepaald naar het Rat Verleghstadion. Een wandeltocht van zo’n 42 minuten, dwars door de binnenstad. “Het is nog moeilijk aan te geven in hoeverre deze Fanzone gaat leven. Dat lijkt me ook afhankelijk hoe het Nederlands Elftal het gaat doen”, denkt Van Velzen.

Speelstad Breda is het langste in touw met Weuro2017. Naast de groepswedstrijden, host het Rat Verleghstadion ook een halve finale. Als het Nederlands Elftal deze halve finale haalt, wordt de Willemstraat omgedoopt tot het Oranjeplein. De ondernemers die aan de Willemstraat zitten mogen gedurende het toernooi gewoon open blijven. ,,Maar ze mogen van de UEFA niet inspelen op het EK. Maar ook voor hen liggen er volop kansen hier een succesvol evenement van te maken.”

Tennis & festival


Breda Future+: tennis en festival gaan goed samen.

BREDA – Publieksevenement maken van tennistoernooi Breda Future+ was goeie zet volgens toernooidirecteur Mike van Velzen. ‘Nieuw bezoekersrecord en goede geluiden.’

De zinderende finale van tennisevenement Breda Future was de kers op de taart volgens Félice Bals. Het tienjarig jubileum van het tennistoernooi aan de Ruitersboslaan in Breda is geslaagd. “Goed weer, bomvolle tribunes en rijen bij de bar. Niet alleen de wedstrijden, maar ook de kindermiddag en ladiesday zijn goed gegaan”, aldus Bals.

Dit beaamt toernooidirecteur Mike van Velzen. “Ik ben dik tevreden. We hebben één wedstrijd moeten verschuiven vanwege het weer. Vorig jaar was dit wel anders. Toen moesten veel wedstrijden om. Het is een outdoorevent en dus ben je altijd afhankelijk van het weer.”

Vanwege het jubileum heeft de organisatie dit jaar gekozen voor een festivalthema. Van Velzen: “Meer richten op beleving dan op tennis. Dus meer een publieksfeest dan alleen een toernooi. Dat is geslaagd. De drempel om ons evenement te bezoeken is opmerkelijk lager geworden. We hebben met 7.500 bezoekers een nieuw record.”

Als het aan Van Velzen ligt, wordt het volgend jaar wederom een festival. “De programmering tussen tennis en entertainment kan nog sterker. Nu was het van alles een beetje. Beetje eten, beetje shoppen en een beetje muziek. Dit zou ik graag uitbouwen.”

Dan toch eindelijk naar een challengertoernooi? Van Velzen: “Dat blijft wel onze ambitie. Eerst deze future-editie evalueren. Dan gaan we kijken naar de mogelijkheden in de planning van internationale toernooien. Het opkrikken van het entertainment is gelukt, nu nog het tennisniveau. ”